Ẩm thực truyền thống Nhật Bản đặc biệt chú trọng đến sự đa dạng và cân bằng, dựa trên các bộ quy tắc năm như năm màu (đen, trắng, đỏ, vàng, xanh lá cây), năm kỹ thuật nấu ăn (thực phẩm thô, nướng, hấp, luộc, chiên) và năm hương vị (ngọt, cay, mặn, chua, đắng).

Tất cả các quy tắc này có thể được áp dụng chỉ trong một bữa ăn cơ bản bao gồm cơm, một món súp và ba món ăn kèm, được gọi là 一汁三菜 (ichiju-sansai). Với các món ăn được trình bày đẹp mắ, mang tính thẩm mỹ cao và sử dụng các nguyên liệu tươi ngon theo mùa, không có gì lạ khi ẩm thực Nhật Bản rất ngon và được đánh giá rất cao trên thế giới, đặc biệt là ẩm thực truyền thống.

Sushi

Hiển nhiên, sushi là một trong những món ăn nổi tiếng nhất đến từ đất nước mặt trời mọc. Là một món ăn có lịch sử lâu dài, sushi có nguồn gốc từ quá trình bảo quản cá trong gạo lên men. Ngày nay, nó được làm từ gạo giấm và cá tươi với nhiều hình dáng đa dạng.

(Ảnh: Phil Hill / Alamy Stock Photo)

Tempura

Tempura là món ăn gồm cá, hải sản và rau củ tẩm bột, được chiên ngập dầu. Sự tinh tế của tempura nằm ở việc điều chỉnh nhiệt độ sao cho sự kết hợp giữa cái lạnh của lớp bột chiên với cái nóng của dầu ăn sẽ tạo ra lớp vỏ ngoài giòn rụm, vàng tươi. Ở vùng Kanto quanh Tokyo, tempura được ăn kèm nước chấm, còn ở Kansai quanh Kyoto và Osaka, nó được chấm với muối có hương vị.

(Ảnh: bady abbas / Unsplash)

Yakitori

Yakitori là món thịt gà xiên nướng với kích thước vừa ăn. Nó sử dụng mọi bộ phận của gà, bao gồm tim, gan và thậm chí cả mào gà để tránh lãng phí – đây cũng là một quan niệm lâu đời trong ẩm thực Nhật Bản. Không giống như các món ăn truyền thống khác, yakitori mới chỉ được người Nhật ăn từ khoảng giữa thế kỷ 17, vì ăn thịt từng là một điều cấm kỵ ở Nhật Bản trong nhiều thế kỷ.

(Ảnh: EDU Vision / Alamy Stock Photo)

Tsukemono

Tsukemono là món dưa chua truyền thống được người Nhật ăn từ thời tiền sử. Được làm từ nhiều loại rau như củ cải daikon, cà tím cùng các loại trái cây như mận ume, tsukemono làm món ăn thêm hấp dẫn với nhiều màu sắc tươi sáng và mang đến nhiều lợi ích sức khỏe.

(Ảnh: NoRecipes)

Kaiseki

Kaiseki là một bữa ăn nếm thử (tasting menu) bao gồm các món ăn nhỏ với chủ đề theo mùa, được chế biến với sự chính xác tuyệt đối và sự chú ý đặc biệt đến từng chi tiết. Kaiseki bắt nguồn từ nghi lễ trà đạo truyền thống, nơi những miếng thức ăn nhỏ được phục vụ kèm trà xanh đắng. Cuối cùng, theo thời gian, chúng đã phát triển thành một bữa ăn với nhiều món ăn đa dạng.

(Ảnh: Alberto Paredes / Alamy Stock Photo)

Udon

Mì udon là món mì với sợi mì dày và dai được làm từ bột mì, là một trong những món ăn phổ biến nhất Nhật Bản vì có hương vị thơm ngon, giá cả phải chăng và tính linh hoạt: có thể được ăn nóng hoặc lạnh và phù hợp với mọi nguyên liệu ăn kèm. Có ba loại mì udon địa phương nổi tiếng: sanuki udon từ tỉnh Kagawa phía Tây Nam Nhật Bản, kishimen từ Nagoya ở miền Trung và inaniwa udon từ Akita ở miền Bắc Nhật Bản.

(Ảnh: Cooky.vn)

Soba

Soba là một món mì truyền thống khác của Nhật Bản, được làm từ bột kiều mạch. Sợi mì soba mỏng và dài, có kết cấu chắc chắn và dai. Cũng giống udon, có thể ăn soba với nước dùng nóng hoặc lạnh, là một lựa chọn ngon miệng và rất tốt cho sức khỏe, phù hợp với mọi thời điểm trong năm.

(Ảnh: Oran Tantapakul / Alamy Stock Photo)

Sukiyaki

Sukiyaki là một món lẩu bao gồm thịt bò, rau và đậu phụ nấu với nước tương ngọt trong một chiếc nồi gang. Món lẩu này đã trở nên rất phổ biến sau khi lệnh cấm ăn thịt kéo dài hàng thế kỷ được xóa bỏ trong thời Meiji. Nguyên liệu hoàn hảo nhất đối với sukiyaki chính là thịt bò wagyu Nhật Bản mềm mại và giàu dinh dưỡng.

(Ảnh: Wikipedia)

Sashimi

Trước khi sushi ra đời, người Nhật đã thưởng thức cá sống mà không có cơm. Tên gọi sashimi được dùng để chỉ bất kỳ loại món ăn thô nào được cắt lát mỏng từ thịt, bao gồm thịt bò (gyuu-sashi), thịt gà (tori-zashi), và cả thịt ngựa (basashi), cá cùng các loại hải sản là những nguyên liệu phổ biến nhất của sashimi.

(Ảnh: Prasit Rodphan / Alamy Stock Photo)

Súp miso

Súp miso tuy đơn giản nhưng là một món ăn thiết yếu của Nhật Bản, có mặt trong bất cứ bữa ăn truyền thống nào. Súp miso được làm từ dashi – có thể là cá hoặc tảo bẹ, kết hợp với tương đậu miso để mang đến umami ngọt dịu cho mọi bữa ăn (Umami là vị ngọt thịt dịu nhẹ, tinh tế, đặc trưng của một muỗng nước dùng trong veo). Có thể thêm cả đậu phụ, hành lá thái lát hay các loại thịt như cá, nghêu, thịt lợn hoặc các nguyên liệu theo mùa vào món súp để hương vị trở nên đa dạng hơn.

(Ảnh: PARKER FEIERBACH / delish.com)

Theo Christine Bagarino / The Culture Tri